Op de zesde vergadering van het Intergouvernementeel Comité van de UNESCO-conventie betreffende de borging van immaterieel cultureel erfgoed (2003) in Bali is beslist om het Jaartallenleven van Leuven toe te voegen aan de Representatieve lijst van het immaterieel cultureel erfgoed van de mensheid.

De Mannen van het Jaar zijn al sinds meer dan 120 jaar een unieke vorm van Leuvens verenigingsleven. In het jaar van hun veertigste verjaardag worden alle Leuvense mannen door het Verbond der Jaartallen uitgenodigd om samen de vriendenvereniging van hun jaar te stichten. Gedurende tien jaar bereidt deze groep van jaargenoten zich voor op de gezamenlijke viering van hun 50ste verjaardag. Elk jaar staat het jaartal van de mannen die dan vijftig worden, de Abrahams, centraal in de grote viering met op de tweede zondag van september een optocht van alle jaartallen door de straten van Leuven. Uiteraard blijft elk Jaartal ook na zijn Abrahamsviering regelmatig samenkomen, activiteiten ondernemen en veertigers bijstaan bij het oprichten van hun eigen jaartalvereniging. De via het Jaartallenleven gesmede vriendschapsband is er een voor het leven. Dat maakt van het Jaartallenleven een unieke vorm van immaterieel erfgoed, waarbij vriendschap en solidariteit over sociale en andere grenzen heen centraal staat. De Jaartallentraditie bestaat in Leuven reeds sinds 1890, toen de mannen van 1840 hun 50ste verjaardag vierden. in september 2011 werd dus het 134ste jaartal gesticht met de mannen van 1972.


Persbericht van minister van Cultuur Joke Schauvliege