Je bent hier:

UNESCO vraagt om nieuwe inperking persvrijheid in Nepal ongedaan te maken

Communicatie

Op 9 oktober vaardigde de regering van Nepal een nieuwe ordonnantie uit die de persvrijheid en de vrijheid van meningsuiting verder inperkt. Eerder gebeurde dat al in februari van dit jaar toen de noodtoestand werd uitgeroepen nadat de regering naar huis was gestuurd. De directeur-generaal van de UNESCO, Koïchiro Matsuura, herinnert aan de gevolgen van die eerdere beslissing: "Mediabedrijven werden gesloten of bezet door gewapende troepen, kritische berichtgeving werd in de kiem gesmoord en journalisten vlogen achter de tralies. Dit alles is een aanval op de onafhankelijkheid van de media en dus op het democratisch proces. De nieuwe inperkingen waarin de ordonnantie voorziet tonen aan dat de situatie alleen maar slechter wordt."

Prille democratie?

De nieuwe ordonnantie kreeg al kritiek van verschillende persorganisaties zoals het Internationaal Pers Instituut en Reporters Zonder Grenzen. De nieuwe regels bannen nieuwsuitzendingen, verzwaren de straffen op persmisdrijven, passen de bestaande perswetten aan en verbieden nieuws "over elk onderwerp dat negatieve gevolgen kan hebben voor politieke partijen".

Het verdedigen van de vrijheid van meningsuiting en de persvrijheid maakt deel uit van het takenpakket van de UNESCO en dus roept directeur-generaal Matsuura de Nepalese autoriteiten op om terug te komen op hun beslissing. "Net nu aangekondigd wordt dat er democratische verkiezingen gepland worden in Nepal, een wetgeving invoeren die censuur rechtvaardigt en het mediaprofessionals bijzonder moeilijk maakt om hun job naar behoren uit te voeren, kan niet anders dan incompatibel lijken met vrije en eerlijke verkiezingen," zegt Matsuura. "Ik roep de Nepalese regering op om nogmaals na te denken over de wijsheid van deze ordonnantie. Terugkomen op deze beslissing zou een welkom teken zijn van respect voor vrije, pluralistische en onafhankelijke media - onmisbare voorwaarden voor democratie en goed bestuur."