Unesco Vlaanderen Unesco Vlaanderen

UNESCO Prijs voor Persvrijheid

Gepubliceerd op 26/04/2001 door Unesco Platform Vlaanderen

De UNESCO/Guillermo Cano World Press Freedom Prize is door een 16-koppige internationale jury van mediaprofessionals toegekend aan U Win Tin, een journalist en voormalig krantenhoofdredacteur uit Myanmar (het voormalige Birma -n.v.d.r.) die er ook de National League for Democracy oprichtte. Hij werd in juli 1989 gearresteerd en drie maanden later tot 14 jaar veroordeeld en overgebracht naar de Insein gevangenis in Rangoon wegens zijn vermeend lidmaatschap van de in Myanmar verboden Communistische Partij. In 1996 werd hij in de gevangenis veroordeeld tot een bijkomende straf van 5 jaar voor het breken van de gevangenisvoorschriften die het bezit van schrijfgerief verbieden. Later dat jaar transfereerde men hem naar de Myingyan gevangenis ten noorden van Rangoon, zodat zijn familie hem niet langer kon bezoeken of voedsel en medicijnen sturen. In oktober 1997 werd hij overgebracht naar het Algemeen Ziekenhuis van Rangoon waar zijn toestand ernstig genoemd wordt. Zijn gevangenisstraf eindigt pas in juli 2008, tenzij de journalist elke politieke activiteit afzweert, wat hij weigert.

De Prijs is genoemd naar de Colombiaanse journalist Guillermo Cano die zijn onderzoeksjournalistiek naar de activiteiten van de drugsbaronnen met zijn leven moest bekopen. Aan de Prijs is een bedrag van 25.000 dollar verbonden. De officiële uitreiking zal plaatsvinden op 3 mei, de Werelddag voor de Persvrijheid, in Windhoek (Namibië): een symbolisch geladen plaats aangezien er tien jaar geleden een belangrijk seminarie gehouden werd waarvan de uitkomst een belangrijke impact had op de vooruitgang van de persvrijheid en het pluralisme in Afrika. Prescott Low van de World Association of Newspapers zal de Prijs in naam van U Win Tin in ontvangst nemen. De UNESCO/Guillermo Cano Prijs eert elk jaar opnieuw een persoon, organisatie of instelling die een belangrijke bijdrage leverde aan de verdediging en/of promotie van de persvrijheid en past binnen het streven van de UNESCO om vrije uitwisseling van informatie, persvrijheid, pluralisme en mediaonafhankelijkheid te bevorderen